AC vs. DC

Warum Gleichstrom eine echte Alternative ist

| Redakteur: Katharina Juschkat

Eine Entladung am Tesla-Trafo erzeugt hochfrequente Wechselspannung. Die Tesla-Transformatoren haben sich nicht durchgesetzt, der Wechselstrom stattdessen schon. Wird er bald obsolet?
Eine Entladung am Tesla-Trafo erzeugt hochfrequente Wechselspannung. Die Tesla-Transformatoren haben sich nicht durchgesetzt, der Wechselstrom stattdessen schon. Wird er bald obsolet? (Bild: gemeinfrei / CC0)

Seit dem Stromkrieg Ende des 19. Jahrhunderts dominiert der Wechselstrom unsere Stromnetze. Das hat über viele Jahre durchaus Sinn ergeben – aber der sinkende Wirkungsgrad unseres Wechselstromnetzes und die veränderte Stromnutzung kann ein Umdenken erfordern.

Er gilt als einer der größten Genies seiner Zeit: Thomas Edison, der als Erfinder der Glühbirne in die Geschichte einging. Doch Edison war nicht das, für was wir ihn heute immer noch feiern: Weder erfand er die Glühbirne – er vermarktete bloß die Patentrechte, die seiner Firma gehörten – noch war er das Genie, für das ihn viele halten. Edisons erstes Kraftwerk arbeitete mit Gleichstrom, was ihn fortan entgegen aller Argumente zum eisernen Verfechter dieser Technik machte. Obwohl Wechselstrom offensichtliche Vorteile mit sich bringt – man kann die Spannung einfach anpassen, um Strom über große Distanzen zu übertragen – versuchte Edison die Massen von seiner Technik zu überzeugen – und das mit brachialen Methoden.

So stellte er Tiere auf eine Metallplatte, die mit einem Wechselstromgenerator verbunden war und tötete öffentlich Hunde, Katzen und Pferde, um die angebliche Gefahr, die von Wechselstrom ausgeht, zu verdeutlichen – was ihn übrigens zum geistigen Vater des elektrischen Stuhls machte. Bekanntlich haben sich Tesla und Westinghouse, die Erfinder des Wechselstroms, dennoch mit ihrer Technik durchsetzen können. Ihnen gelang trotz allem Misskredit ein großer Coup, der die Massen überzeugte. Jetzt, fast 125 Jahre später, hat sich das Blatt gewendet – die Gleichstromtechnik macht aus vielen Gründen heute tatsächlich mehr Sinn als der Wechselstrom.

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