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Pepperl+Fuchs WirelessHART: Von der Technologie zum Produkt

| Redakteur: Ines Stotz

Im Spätsommer 2009 führten die NAMUR und die HART Communication Foundation (HCF) einen Feldtest bei der BASF in Ludwigshafen durch, den Pepperl+Fuchs aktiv unterstützte. Das Ergebnis: WirelessHART ist eine zukunftsfähige Technologie, die für mobile und flexible Anwendungen prinzipiell eingesetzt werden kann.

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( Archiv: Vogel Business Media )

Die NAMUR Empfehlung NE124 definiert Anforderungen für Funkkommunikation in der Prozessautomation. Eine zentrale Forderung ist ein offener Standard, der von vielen Herstellern unterstützt wird. Bisher sind Geräte nur auf Basis eines Standards verfügbar - WirelessHART. Damit das Netzwerk einwandfrei funktioniert, müssen alle WirelessHART-Geräte miteinander kompatibel und interoperabel sein.

Um dies sicherzustellen, hat die HART Communication Foundation (HCF) zusammen mit der NAMUR und der BASF sowie mit den führenden Herstellern von WirelessHART-Produkten, darunter auch Pepperl+Fuchs, einen Feldtest durchgeführt. Hierbei prüfte die NAMUR mit Hilfe der BASF die Brauchbarkeit von WirelessHART im Hinblick auf die NAMUR-Empfehlung NE124.

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Feldtest mit WirelessHART-Geräten

Pepperl+Fuchs hat diese Gelegenheit genutzt, den Reifegrad der Spezifikation und den darauf aufbauenden Entwicklungen zu testen. Konkret hat das Unternehmen sich an dem Feldtest mit dem WirelessHART-Gateway und dem WirelessHART-Temperaturmessumformer beteiligt. Der von Pepperl+Fuchs ebenfalls angebotene WirelessHART-Adapter wurde vom Kooperationspartner Endress+Hauser beigestellt.

Das Ergebnis des Feldtests offenbarte dabei Stärken, aber auch noch offene und verbesserungsfähige Punkte. Als positiv wurden die Robustheit der Funkkommunikation und die nicht abschaltbaren Sicherheitsmechanismen genannt. Negativ fielen die mangelhafte HOST-Integration und die Batterievielfalt auf. Zur Verbesserung wurde vorgeschlagen, die Netzwerkdiagnose auf wenige Kennzahlen zu reduzieren anstatt sich auf umfangreiche Statistiken zu stützen. An allen negativen Punkten soll mit Hochdruck gearbeitet werden.

Kerntechnologie gilt als ausgereift

Das Gesamtergebnis kann sich in den Augen von Pepperl+Fuchs durchaus sehen lassen: Die Kerntechnologie kann als ausgereift gelten; die funkbasierte Kommunikation zwischen den Geräten verschiedener Hersteller funktioniert gut. Somit steht prinzipiell einem Einsatz nichts im Wege. Die HOST-Integration und die Anbindung an Leitsysteme sind zwar verbesserungsfähig, aber durch die Unterstützung aller notwendigen DD- und DTM-Varianten durch Pepperl+Fuchs realisierbar.

Drei WirelessHART-Produkte von Pepperl+Fuchs

Heute stehen drei WirelessHART-Produkte von Pepperl+Fuchs zur Verfügung, um eine kabellose Kommunikationsstruktur zu realisieren: Das WirelessHART-Gateway ist die zentrale Komponente und managed das Netzwerk. Zudem bildet es die Schnittstelle zwischen dem drahtlosen Netzwerk und verschiedenen verdrahteten Bussystemen. Auf der Feldgeräteseite kommen der WirelessHART-Temperaturmessumformer zur lokalen Temperaturmessung und der WirelessHART-Adapter zum Aufrüsten jedes beliebigen 4...20 mA oder HART-fähigen Feldgerätes zum Einsatz.

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