Industrielle Kommunikation in der Smart Factroy

RFID- und NFC-Technologie stellen die Datenbasis künftig sicher

| Autor / Redakteur: Klaus Dargahi* / Sariana Kunze

Infos für die Roboter: Per RFID- oder NFC-Technologie können Daten den Fertigungseinrichtungen mitteilen, was mit den Produkten oder Materialien geschehen soll.
Infos für die Roboter: Per RFID- oder NFC-Technologie können Daten den Fertigungseinrichtungen mitteilen, was mit den Produkten oder Materialien geschehen soll. (Bild: ©Thomas Söllner - stock.adobe.com)

Die Digitalisierung macht's möglich: Eine branchen- und technologieübergreifende Integration von Prozessen und Systemen, die alles miteinander vernetzten – Produktion, Dienstleistungen, Logistik, Personal- und Ressourcenplanung. Hierfür werden die RFID- und NFC-Technologie auch als Schlüsseltechnologie bezeichnet.

Das Konzept der digitalen Fabrik beruht im Wesentlichen auf vier Prinzipien: technische Assistenz, automatisierte Entscheidungen, Informationstransparenz und volle Vernetzung. Insbesondere, wenn es darum geht, Maschinen, Geräte, bewegliche Güter und Menschen zu vernetzen, können sowohl RFID als auch NFC als Schlüsseltechnologien bezeichnet werden.

RFID: Bewährte Technik im Einsatz

Eine Grundlage für Funktionalitäten der Industrie 4.0 sind Daten, welche mit RFID-Technologie erfasst und übertragen werden. Mithilfe der bewährten Technik lassen sich nicht nur Informationsübergabe und Ortserkennung, sondern darüber hinaus auch eine weltweit eindeutige Identifikation von Gegenständen realisieren. Beschränkte sich der Einsatz von RFID bis vor einiger Zeit noch auf die diskrete Fertigung, wirkt der Ansatz nun immer stärker in zahlreiche Prozesse und Branchen hinein. Im Zuge der zunehmenden Forderung nach Automatisierung gewinnt die RFID-Technologie neuen Rückenwind. Der Grund: Industrie 4.0 erfordert eine digitale Identifizierung von Werkstücken, Werkzeugen, Behältern, Maschinen und Geräten. Diese Objekte müssen zudem Informationen untereinander austauschen können. Für annähernd jeden Entfernungsbereich existieren passende RFID-Lösungen. Der RFID-Transponder kann zudem auf einem Produkt verbleiben und dient somit der Rückverfolgbarkeit und dem Originalitätsschutz. Mithilfe von RFID-Transpondern können aktuelle Maschinendaten erfasst und anschließend automatisierte Statusmeldungen an definierte Empfänger verschickt werden.

NFC: Datenauslese per Smart Device

Die Nahfeldkommunikation, kurz NFC, ermöglicht das berührungslose Auslesen von Daten mit mobilen Endgeräten und ist im Consumer-Bereich auch unter dem Stichwort „kontaktloses Bezahlen via Handy“ bekannt. Zukünftig werden alle gängigen Smartphones und Tablets die Near Field Communication unterstützen. Auch im Kontext der Industrie 4.0 schafft die Technologie enormen Mehrwert für Unternehmen. Wie auch bei RFID wird ein Objekt zum Informationsträger, jedoch ist das Lesegerät bei der NFC-Technologie ein mobiles Endgerät wie Handy oder Tablet, anstelle eines Industrielesegerätes, wie es bei RFID notwendig ist.

RFID und NFC können Objekte intelligent machen. Zu verarbeitende Materialien tragen RFID-/NFC-Transponder, die alle für den Produktionsprozess erforderlichen Informationen enthalten. Die Daten werden mit einem Industriereader oder einem mobilen Endgerät ausgelesen und teilen so den Fertigungseinrichtungen mit, was mit dem Material geschehen bzw. wie es weiterverarbeitet werden soll. Grundsätzlich würde ein Barcode diesen Zweck ebenfalls erfüllen. Er hat jedoch einen entscheidenden Nachteil: Informationen können nur in eine Richtung fließen, da die Daten des Barcodes nicht veränderbar sind. Genau dies ist jedoch bei der Smart Factory notwendig, die einen großen Bestandteil von Industrie 4.0 ausmacht. Die Fabrik der Zukunft steuert das herzustellende Material individuell im Rahmen der Produktionsphase.

Produktionseinrichtungen kommunizieren

Mithilfe der RFID- bzw. NFC-Technologie von Smart-Tec ist das Werkstück in der Lage, bidirektional mit einem Reader zu kommunizieren. So können die Informationen auf dem angebrachten RFID-/NFC-Transponder nicht nur gelesen, sondern auch aktualisiert bzw. ergänzt werden. Das Werkstück kann aus diesem Grund jederzeit darüber Auskunft geben, welche Schritte des Produktionsprozesses bereits durchlaufen wurden und welcher Schritt als nächstes folgen muss. Die Rede ist in diesem Zusammenhang auch häufig von einem sogenannten digitalen Produktgedächtnis. Nicht nur Produkte, sondern auch Maschinen werden mithilfe der RFID- bzw. NFC-Technologie in die Lage versetzt, untereinander zu kommunizieren. Tritt etwa eine Störung auf, so kann eine Anlage diese Information ohne Zeitverzug weiterleiten. Dank einer solchen Meldung ist es nicht nur möglich, Ausfallzeiten zu reduzieren. Es kann sogar eine automatische Auswahl getroffen werden, welche Maschine den Auftrag übernimmt. Betroffene Werkstücke werden umgeleitet und eine entsprechende Information wird auf dem RFID-/NFC-Transponder gespeichert. Das Ergebnis: Die Produktion läuft ohne Unterbrechung weiter, während die ausgefallene Maschine selbstständig eine Wartung anfordert.

RFID- und NFC-Technologie ist nicht nur in der Produktion, sondern auch in angrenzenden Bereichen einsetzbar. Dort ermöglicht sie ebenfalls eine weitgehende Automatisierung von Prozessen. RFID-Lesegeräte punkten etwa durch Geschwindigkeit und eignen sich beispielsweise dafür, den Wareneingang deutlich zu vereinfachen. Innerhalb weniger Augenblicke können mehrere hundert RFID-Transponder – von Waren auf einer Palette – ausgelesen werden. Gelingt es, diese Daten in bestehende ERP-Systeme zu integrieren, so lassen sich die erfassten Artikel online mit der getätigten Bestellung abgleichen. Beim Warenausgang können die Güter erneut erfasst werden, was das frühzeitige Erkennen kritischer Lagerbestände unterstützt. In der gesamten Logistikkette sind Artikel mit RFID-Transponder eindeutig zu identifizieren, wodurch wiederum der Materialfluss in der ganzen Wertschöpfungskette transparent ist. Diese Vernetzung aller am Produktlebenszyklus beteiligten Parteien durch RFID und NFC ist eine weitere wichtige Komponente der Digitalisierung

* *Klaus Dargahi, Geschäftsführer, Smart-Tec

Ergänzendes zum Thema
 
Vorteile der RFID- und NFC-Technologie

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