Intelligente Förderkette für permanentes Greifen, Ablegen und Bearbeiten So wird Pick & Place um Längen effizienter

Redakteur: Dipl. -Ing. Ines Stotz

Vor einem Jahr hatte Energieführungsspezialist Igus mit der C-Kette die erste kontinuierlich umlaufende Energiekette der Welt vorgestellt. Inzwischen ist daraus ein neuartiges Komplettmodul für Maschinen- und Anlagenbauer in der Automatisierung erwachsen.

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Die permanent umlaufende Förderkette PickChain von Igus macht Pick&Place-Handling um ein Vielfaches effizienter. Sie kann alle Signale und Medien aufnehmen und gibt diese dann weiter an eine oder mehrere umlaufende Ringleitungen. Versorgt wird sie von einer C-Kette (einer Energiekette mit angeschlossener Drehdurchführung), geführt wird sie von robusten, wartungsfreien Linearführungen mit polymeren Gleitelementen.
Die permanent umlaufende Förderkette PickChain von Igus macht Pick&Place-Handling um ein Vielfaches effizienter. Sie kann alle Signale und Medien aufnehmen und gibt diese dann weiter an eine oder mehrere umlaufende Ringleitungen. Versorgt wird sie von einer C-Kette (einer Energiekette mit angeschlossener Drehdurchführung), geführt wird sie von robusten, wartungsfreien Linearführungen mit polymeren Gleitelementen.
( Archiv: Vogel Business Media )

Die neue Förderkette PickChain, mit integrierter Energie- und Datenversorgung, reduziert drastisch die Zeiten beim Pick&Place-Handling. Im Gegensatz zu herkömmlichen Handling- und Transportanwendungen kommt sie ohne überflüssige Vor- und Rückfahrten, sprich Leerfahrten aus. Permanent kann gearbeitet werden, beispielsweise be- und entladen, stapeln, kleben, spannen, drehen sowie bohren.

Mechatronische Kunststoffbauteile für Low-cost-Automation

Die neue PickChain, die Igus einbaufertig direkt an die Maschine liefert, besteht aus einer permanent umlaufenden „intelligenten“ Förderkette, die alle Signale und Medien aufnehmen kann. Diese gibt sie dann weiter an eine oder mehrere umlaufende Ringleitungen, an die alle Bearbeitungseinheiten und Werkzeuge auf der planen Montagefläche der Förderkette angeschlossen sind. Versorgt wird die Förderkette von der C-Kette — einer Energiekette mit angeschlossener Drehdurchführung — die ausreichend Platz zur Befüllung mit Leitungen und Schläuchen für Last, Daten und Medien bietet. Dazu hat die Förderkette definierte Kammern zur Führung sowohl der Ringleitungen als auch der C-Kette. Geführt wird sie schließlich von robusten Linearführungen mit polymeren Gleitelementen.

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Frank Blase, Geschäftsführer von Igus: „Die neue Low-cost-Lösung für die Automation ist ein Mix von verschiedenen Igus-Spezifika, alle auf der Basis von hochwertigen Kunststoffen. Stabile, abriebfeste Ketten, biegefeste Leitungen für Energie, Daten und Medien sowie leichte, schmier- und wartungsfreie Lineargleitführungen.“

Jedes Förderkettenglied ist einzeln ansteuerbar

Das neue System verfährt leicht und vibrationsfrei mit einer kontinuierlichen Geschwindigkeit bis 2 bis 3 m/s. Die Förderkette ist stabil verzahnt und bietet damit die Möglichkeit, mit einem doppeltverzahnten Zahnriemen angetrieben zu werden. Verschleißfrei sind Verfahrwege bis 30 m und mehr möglich — ständig im Kreis umlaufend und ausfallsicher. Jedes Förderkettenglied ist einzeln ansteuerbar, jede Bearbeitungseinheit bzw. jedes Werkzeug kann z.B. mit moderner Elektronik und Bustechnik einzeln adressiert und damit angesteuert werden. So lässt sich die PickChain-Förderkette etwa mit Greifern ausrüsten, mit Saugern, Sensoren, Kameras und vielen anderen Werkzeugen, die in vordefinierter Position mit den entsprechenden Signalen versorgt werden um dann arbeiten zu können. Dadurch lassen sich jetzt beispielsweise Transport, Bearbeitung und Kontrolle auf einem Weg durchführen. Laufrichtung und Taktung kann der Anwender verändern.

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