Fördermittel für F&E „Die Gelder wurden massiv aufgestockt“

Autor / Redakteur: Sven Prawitz / Lena Straßberger

Wichtige Tipps zu Anlaufstellen und Hürden für Fördergelder. Vor allem kleine und mittlere Unternehmen können in ihren Entwicklungsprojekten davon profitieren.

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Sabine Hentschel.
Sabine Hentschel.
(Bild: Hentschel)

Frau Hentschel, gibt es wegen der Coronakrise eigene Innovations-Fördertöpfe?

Die Frage kann ich nicht zuverlässig beantworten. In jedem Fall wurden die Gelder massiv aufgestockt und die Konditionen an einigen Stellen erweitert. Zum Beispiel für gewisse Töpfe, die eigentlich nur für KMUs zugängig sind. Sie werden nun auch für große Firmen zugelassen.

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Sie sagen viele Förderungen adressieren KMUs. Ist das alles unter dem Dach des Zentralen Innovationsprogramm Mittelstand (ZIM) zusammengeführt?

Nein, das ZIM ist nur ein Förderprogramm. Es wird häufig als die Mutter der Förderprogramme bezeichnet, da es das schon sehr lange gibt und für alle Technologiegebiete und Bundesländer offen ist. Zudem unterstützt es wahlweise Einzel- und Kooperationsprojekte oder Innovationsnetzwerke.

Wie kann ich mich in diesem großen Angebot an Förderstellen zurechtfinden?

Eine sehr wertvolle Hilfe, das richtige Programm zu finden, ist die Förderdatenbank des Bundesministeriums für Wirtschaft und Energie. Hier können sie über die Schnellsuche die Eckdaten des Unternehmens und Projektes eingeben. Sie erhalten so eine Auswahl der Förderprogramme, die für ihr Vorhaben in Frage kommen und vor allem eine hilfreiche Kurzübersicht zum jeweiligen Programm. Aber auch die Bundesregierung hat eine gute Übersicht.

Nach welchen Faktoren wählt man den richtigen Fördertopf?

Grundsätzlich gibt es fünf Kriterien: Unternehmensgröße, Projektsumme, Innovationsgrad des Vorhabens, ob man das Projekt mit Partnern angeht und das jeweilige Bundesland, in dem das Unternehmen angesiedelt ist.

Das klingt alles sehr aufwändig. Unterstützen die Fördermittelgeber die Interessenten beim Stellen eines Antrags?

Ja, Interessenten sollten das persönliche Gespräch mit dem Projektträger suchen, bevor sie mit der Ausarbeitung des Antrags starten. Viele Projektträger wünschen sich das sogar. In einem Telefonat oder persönlichen Gespräch können sie vorab klären, ob ihr Vorhaben wirklich in den Rahmen passt. Häufig erhalten Interessenten dabei wertvolle Tipps und Infos für die Antragstellung.

Wie wichtig ist es, vor dem Projektstart den Fördermittelantrag zu stellen?

Sehr wichtig, sonst verlieren sie ihren Förderanspruch! Der Antrag muss vor Projektbeginn gestellt werden. Für den Projektstart gibt es zwei Varianten. Entweder darf man mit dem Tag der Antragstellung auf eigenes Risiko oder erst mit der Bewilligung starten.

Klingt als müssten Entwickler sehr viel Zeit für diesen Prozess einplanen

Ja, ein Fördermittelantrag kostet Zeit, vor allem beim ersten Mal. Für die Recherche des richtigen Programms benötigen sie einige Wochen. Dann nochmal zwei bis vier Wochen für die Ausarbeitung der Antragsunterlagen. Mit etwas Routine geht das später viel schneller. Was aber immer bleibt, ist die Bewilligungsphase. Die kann zwischen drei aber auch bis zu sechs Monate in Anspruch nehmen.

Welche Programme sind besonders schnell?

Ausnahmen gibt es hier nur bei den kleinen Programmen, wie zum Beispiel den Innovationsgutsscheinen von Bayern Innovativ. Hier dauert eine Bewilligung im Idealfall circa zwei Wochen.

Worauf ist im Antrag zu achten?

Gefördert werden nur Forschungs- und Entwicklungsprojekte mit einem erheblichen technischen Risiko. Antragsteller sollten die Herausforderungen also nicht kleinreden. Risiken sollten klar herausgearbeitet und Lösungsansätze aufgezeigt werden.

Das heißt, die Risiken müssen auch bei den Kosten dargestellt werden?

Richtig. Denn es können nur Mittel abgerufen werden, die im Antrag berücksichtigt wurden. Generell sollte man sollte hier nicht zu knapp kalkulieren.

Muss man sich nach all der Arbeit mit einer Absage zufriedengeben?

Manchmal werden auch gute Anträge abgelehnt, weil das Projekt missverständlich oder ungenügend dargestellt wurde. Da hilft es, ein Gespräch mit dem zuständigen Prüfer zu führen: Formulieren sie einen Widerspruch oder reichen sie einen neuen Antrag ein.

Zur Person

Sabine Hentschel ist seit mehr als acht Jahren als Expertin für Fördermittel im Bereich Forschung und Innovation tätig. Sie unterstützt Unternehmen dabei, Förderungen erfolgreich zu beantragen. Als Trainerin und Interim-Managerin steuert Hentschel Veränderungsprojekte und begleitet Unternehmen im digitalen und kulturellen Wandel.

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Über den Autor

 Sven Prawitz

Sven Prawitz

Fachredakteur, »Automobil Industrie« und Next Mobility